Robbert-Jan Perk was vorige week (16-18 juni) in Milaan voor een uiterst boeiende gebedsconferentie: Rise Up Now. Met zo'n zevenhonderd mensen, waarvan er bijna tweehonderd uit Europese kerken kwamen en bijna vijfhonderd deelnemers uit Arabisch sprekende kerken. En waarvoor waren ze bij elkaar? Omdat deze christenen uit het Midden-Oosten graag samen met de Europese kerken willen optrekken om de vluchtelingen in Europa met het reddende evangelie van Jezus Christus te bereiken. Een boeiende ontwikkeling, temeer omd...

Lees meer

We zien in de laatste decennia een duidelijke hang naar het monastieke leven: de stilte, het ritme van de vaste gebedstijden, de Lectio Divina. Vanuit dit gezichtspunt is het boeiend om kennis te maken met de woestijnvader (en - moeders) die vanaf de derde en vooral vierde eeuw zich terugtrokken in de woestijnen van Egypte en Syrië, alleen of samen met anderen. Daarmee waren deze woestijnmonniken de voorlopers van de latere kloosterordes. Ze leefden in een verlaten fort of in een grafhuisje, zongen de psalmen, bad...

Lees meer

In deze tijd richting Pinksteren komt Handelingen 1:13-14 altijd met enige aandrang naar me toe: de leerlingen van Jezus die samen met de vrouwen, waaronder Maria de moeder van Jezus, zich vurig en eensgezind aan het gebed wijden. Dat brengt me bij twee boekjes, speciaal voor jongeren.   Net op de markt: Nelleke Plomp, Contact met God. Een prachtig en vooral praktisch boekje, voor jongeren vanaf ongeveer 15 jaar.     Al vanaf 2014 beschikbaar, maar nu pas viel mijn oog erop: Alize Kramer, Durf te bidden...

Lees meer

Heer, leer ons bidden in deze angstige tijden! In de afgelopen weken werden velen van ons wakker geschud door de zware terroristische aanslagen in Brussel en Lahore, met vele doden en gewonden. In onze regionale krant die vandaag bezorgd werd, stonden bij foto’s van de 32 omgekomen slachtoffers hun persoonlijke verhalen en dan komt het allemaal nog dichterbij. Wat een leed en ellende hebben de nabestaanden de rest van hun leven te dragen... Wat zullen zij daar een moed en kracht voor nodig hebben... Midden in d...

Lees meer

Vandaag kreeg ik een mail van een predikant in het land. In zijn gemeente zijn er recent meerdere Iraniërs gedoopt. Sommigen komen uit een moslimachtergrond. Dit is wat mij me mailde: "Wat ik zie is dat God de moslimwereld openbreekt. Het is geen gesloten blok meer. En juist mensen uit deze landen snakken naar vrijheid en naar een God van genade. Zij kunnen zich sowieso niet voorstellen dat je niets gelooft. Ik proef een honger die ik nog nooit zo geproefd heb bij mensen in Nederland. Dat is ook best wel confront...

Lees meer